日本福音ルーテル社団 社団法人から財団法人へ移行

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「キリストの愛をもって、日本と世界の助けを必要とする人びとに仕えること」を使命とする非営利団体、日本福音ルーテル社団(渡辺薫事務局長、JELA)は8月28日の社員総会を経て、米国ルーテル教会の宣教師による設立以来112年の「社団」としての歴史に幕を下ろし、2021年9月1日から新たに「一般財団法人」として歩み出すことになった。

財団として目指す方向性についてJELAは、「霊的・財的遺産のよき管理者を務めながら、これからもますます、 助けを必要とする人びとのために、キリストの愛をもって仕えていくということ」「そして、神 が愛のお方であることが一人でも多くの人に伝わることに、私たちのゴールがあります」としている。

日本福音ルーテル社団は1909年、民法第34条により社団法人として当時の文部大臣の認可を得て創設された。創設当初は「在日本アメリカ合衆国南部福音ルーテル教会ユーナイテッド・シノッド宣教師社団」と称し、アメリカ福音ルーテル教会の宣教師を中心とする社団だった。しかし、宣教師による宣教の伸展に伴い、幼児教育、青年男女の高等教育に関する社会的要求に加え、さまざまな社会的弱者の救済援護に関する要請に応えるために、幼児教育施設、高等学校(旧制中学校)、大学の設立とその維持支援に奔走し、関東大震災を機に老人ホーム、母子ホーム、保育所(託児 所)の設立とその維持支援に尽力してきた。

現在、ルーテル系関係施設としては全国に大学が2校、中・高等学校が4校、幼稚園が29園、老人ホーム8園、保育所20園、母子ホーム3園、こども養護関係施設が6施設、ライトハウスなど、その他福祉施設が8施設あり、その活動は計78施設に上る。

新たな財団法人JELAでは、1カ月あたり100円以下の金額から定期的・継続的に支援できるよう、以下の選択肢から選べる寄付システムを開始。

①年1回の定期寄付:1,000円、2,000円、3,000円、5,000円、1万円、5万円
②月1回の定期寄付:1,000円、2,000円、3,000円、5,000円、1万円
③ワ ン タ イ ム 寄 付:「難民支援事業のために」「カンボジアの水プロジェクトのために」な ど、特定の事業・プロジェクトへの1回かぎりの寄付。

①②を選んだ寄付者には、「JELAサポーター」として以下の特典を用意するとしている。

・JELA主催の有料のセミナー、イベントの参加費割引
・定期的なJELAサポーターの集い・意見交換会への招待
・事業報告書の送付

寄付に関する詳しい情報については、JELAの新サイト(https://www.jela.or.jp/)を参照。なお、JELA事務局の住所・電話番号などの問い合わせ先に変更はない。

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